Pokerprofis spielen gerne Golf – warum es nur logisch ist

Es gibt keinen Mangel an Geschichten von Pokerprofis, die sich auf dem Golfplatz um Unsummen an Geld duellieren. Viele leben den Glücksspielinstinkt auch abseits des Pokertischs und eben auf dem Golfplatz.

Tatsächlich ist die Geschichte des Pokerns mit mehreren denkwürdigen Geschichten über die Legenden des Pokers auf dem Grün übersät.

Moos auf dem Grün

In der großen 1975 Ansammlung von Essays in „Fast Company“, stellt Jon Bradshaw dreifache WSOP Meister Johnny Moss vor und erklärt, wie in seinen jüngeren Tagen Golf „seine Hauptbesessenheit“ geworden war. Moss bezieht sich auf Bradshaw eine Geschichte eines bestimmten Neun-Loch-Matches in Dallas, das für den Pokerspieler schlecht lief und mit einem Verlust von 9.000 Dollar endete. Als er vom neunten Grün wegging, fragte Moss‘ Gegner ihn, wie viel er noch übrig habe, und der Texaner antwortete, dass er etwa 800 Dollar habe. Das Angebot folgte bald, um alles auf ein weiteres Loch zu setzen – das 10. – und trotz des Einwandes seiner Frau stimmte Moss der Wette zu.

Es war Gleichstand, Moss‘ Kontrahent fuhr sofort auf das Grün und schaute innerhalb von nur vier 1-1,5 Metern nach dem Loch. Unbeirrt schlug Moss seinen Ball hoch und fuhr. „Ich schlage auf den Pin“, erklärte Moss, „und dieser Ball traf den Rand des Grüns, prallte ein-, vielleicht zweimal auf und rollte direkt in das Loch.“  Ein Ass!  Und nicht die Art Ass, die man vom Poker kennt…

Von dort aus stimmten sie zu, beim nächsten Loch, das Moss gewann, doppelt oder nichts zu spielen.  Sie taten dies am nächsten Tag wieder – ein weiterer Sieg für Moss.

Puggy leistet sich einen Faux pas

Bradshaw stellt auch Walter „Puggy“ Pearson in Fast Company vor, einen weiteren WSOP-Champion und Mitglied der Poker Hall of Fame, der in vielen Golfgeschichten eine wichtige Rolle spielt. Die wahrscheinlich berühmteste dieser Geschichten wird von Doyle Brunson in seiner Autobiographie The Godfather of Poker erzählt.

Die Geschichte bezieht ein Spiel am Las Vegas Country Club von den siebziger Jahren mit ein, das den notorischen Drogenschmuggler Jimmy Chagra, einen starken Golfspieler namens Jimmy Erwin, Pearson und Brunson mit einbezieht. Chagra wollte 250.000 Dollar gegen jeden seiner drei Gegner setzen, und da Erwin und Pearson nicht so hoch spielen wollten, setzte Brunson sie.

Brunson erklärt, wie das Spiel Matchplay mit „automatischen Zwei-Down-Drücken“ war, d.h. wenn jemand zwei Löcher hinter sich ließ, „würde ein weiteres 250.000-Dollar-Match für die restlichen Löcher beginnen“.  Mit anderen Worten, je nachdem, wie die Dinge gelaufen sind, konnte jeder Spieler bis zum Ende der Runde für bis zu 1,25 Millionen Dollar pro Stück dabei sein. Brunson wusste, dass Chagra kein starker Golfer war, und in der Tat schlugen ihn die drei alle die ersten beiden Löcher, was bedeutet, dass neue Wetten im Spiel waren, beginnend mit dem dritten.  „Ich wusste, dass wir ihn schlagen würden“, erklärt Brunson, was bedeutete: „Nachdem ich Mops und Jerry ihren Anteil gegeben hatte, wollte ich mehr als ein paar Millionen Dollar einstecken.“

Auf dem dritten Loch hatte Pearson seinen Ball innerhalb von 30 Fuß nach dem Loch getroffen, während Chagra sich in einer Sandfalle befand.  Brunson schätzt, dass Pearson mit zwei oder sogar drei Schlägen das Loch gewinnen könnte.

„Es gab einen kleinen Sonnenfleck vor Mops Ball“, sagt Brunson, „und aus irgendeinem seltsamen Grund – es war absolut kein Vorteil – griff er nach unten und verlegte seinen Ball ein paar Zentimeter um den Sonnenfleck.“  Chagras Leibwächter sah, was Pearson getan hatte, und alarmierte Chagra, der eine Schimpftirade begann. „Er erklärte das Spiel sofort für beendet, sprang in seinen Golfwagen, reklamierte 1,25 Millionen Dollar für sich und raste weg“, schreibt Brunson, der weiter erzählt, wie wütend er mit Pearson war. „Es tut mir leid, Doyle“, soll Pearson zu „Texas Dolly“ gesagt haben.  „Ich konnte nicht anders.“

Was bringt Poker und Golf auf Par?

Ein weiterer aktueller Pokerspieler, der häufig auf dem Golfplatz zu finden ist, ist der zweimalige WSOP-Bracelet-Gewinner Tom Schneider. Schneider war einer von mehreren Pokerprofis, die 2007 und 2008 an der World Series of Golf teilgenommen haben – ein hochkarätiges Golfturnier, das auf einzigartige Weise Pokerregeln und Strategie mit Golf kombinierte.

Ich habe Schneider kürzlich gebeten zu erklären, warum so viele Pokerspieler vom Golfsport angezogen werden.  Er wies auf eine Reihe von Parallelen hin, die weit über die Tatsache hinausgehen, dass die Spielflächen für beide grün sind. https://neuecasinos24.com listet viele Online Casinos auf bei denen etwa auch Sportwetten auf Golf abgeschlossen werden können. Und auch das Klientel der Spielbanken und Golfplätze dieser Welt besitzt eine gewisse Schnittmenge an Interessen, wie vielleicht schon aus der letzten Geschichte klargeworden war.

„Eines der Dinge, die Golf für Pokerspieler so attraktiv machen, ist, dass es, weil das Spiel viel beginnt und endet, viele Möglichkeiten zum Wetten gibt“, begann Schneider.

„Es gibt nur sehr wenige Sportarten, in denen man auf jeden einzelnen Schuss setzen kann, aber man kann beim Golf – so wie man bei jeder Runde einer Karte beim Poker wetten kann. Also nutzen Sie die Fähigkeiten, die Sie beim Poker erworben haben, um die Chancen zu setzen und die Wahrscheinlichkeiten zu verstehen, möglicherweise bei jedem Schuss.“

Ich erklärte Tom, dass das sinnvoll war, aber warum sollte ein Amateurgolfspieler wie ich mit einem Topgolfspieler wie ihm ausgehen und wetten?

„Eigentlich ist ein weiterer Grund, warum Menschen gerne auf Golf wetten, das Handicap-System“, erklärte Schneider. „Wenn es richtig gemacht wird, bringt das Handicap-System alle fast auf die gleiche Stufe. Und so kann man das Spiel irgendwie fair halten und wir können darauf setzen.“

Ein wichtiger Punkt von Schneider. Tatsächlich ist es meist entscheidend wie fair und ausgeglichen ein Spiel ist, denn nur dann bleibt es spannend.

Mindgames

So stellt sich Golf großartig als ein Glücksspiel dar.  Wie sonst vergleichen sich Golf und Poker?

„Das andere, was beim Golf für Pokerspieler attraktiv ist, ist das Denken, das man braucht“, erklärte Schneider.

„Golf und Poker sind auf diese Weise so eng miteinander verbunden. Es gibt Zeit, darüber nachzudenken, was passiert ist und wie Sie dieses letzte Ereignis Ihr Denken über das nächste Ereignis ändern lassen werden. Tatsächlich sind sie genau gleich.“

Ich sagte, das erinnerte mich an einige der Kommentare zu den Masters – wie der Gewinner, Bubba Watson, am Ende seine Konzentration gehalten hatte, während Tiger Woods in den späteren Runden den Fokus zu verlieren schien.

„Golf unterscheidet sich von anderen Sportarten wie Basketball oder Fußball, die reaktiver sind“, sagt Schneider.  „Du denkst in diesen Spielen nicht so viel – du reagierst oder handelst aus Instinkt.“

Mit anderen Worten, beim Golf – wie beim Poker – erlaubt uns der Rhythmus des Spiels, darüber nachzudenken, was wir viel mehr tun. Und lass dich auch ablenken.

„Es ist das Seltsamste“, fuhr Schneider fort. „Du bist dabei, einen Schuss zu machen und du denkst, dass ich es langsamer zurücknehmen muss…. oder ich muss in mich gehen… und all diese Dinge gehen durch deinen Kopf und dann plötzlich, direkt wenn du schwingst, gehst du los…. Oh, ich denke, ich werde heute Abend Spaghetti essen.“

Jeder denkt, er oder sie wäre besser

Schneider erkundete diese Idee weiter und fügte hinzu, dass sowohl Golf als auch Poker „Sie herausfordern, Ihre Emotionen in ähnlicher Weise zu kontrollieren“. „Deine Fähigkeit, die letzte Hand oder den letzten Schuss davon abzuhalten, deine Entscheidungen zu beeinflussen, oder deine Konzentration auf das nächste Spiel oder den nächsten Schuss ist so wichtig“, sagte er.

In der Tat, als Tiger, der einen Club tritt, nachdem ein irrtümlicher Schuss auf die Meister uns daran erinnert hat, können sowohl Golf als auch Poker die Spieler dazu bringen, sich zu neigen.

„Es gibt noch eine andere Möglichkeit, wie Golf und Poker ähnlich sind“, fügte Schneider hinzu.

„Praktisch jeder, den ich kenne, der Poker spielt, denkt, dass er irgendwie besser ist als alle anderen. Und jeder, der Golf spielt – sobald er die Schläge gesetzt hat (mit Handicaps) – denkt, er kann den anderen schlagen.“

Wir sprachen über meine eigene begrenzte Golferfahrung, und ich erzählte Schneider, wie ich mich daran erinnerte, einmal das Grün mit einem Abschlag auf einem Par 3 zu treffen und sofort mit Größenwahn gefüllt zu sein. Er wusste genau, wovon ich sprach.

„Richtig, einige Leute schätzen ihre Fähigkeiten sowohl im Golf als auch im Poker sehr“, sagte Schneider und fügte hinzu, wie es viele gibt, die routinemäßig schöne Drives auf der Range schlagen, die nicht ganz herausfinden können, wie man es einmal auf dem Platz macht.

Wie beim Poker ist Golf ein Geschicklichkeitsspiel, bei dem Glück im Spiel ist, wobei das Geldelement das zusätzliche bisschen Adrenalin hinzufügt, das selbst den besten Spielern Schwierigkeiten bereiten kann, das richtige Spiel am Loch oder mit ihren „Hole-Cards“ zu machen.

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